意外:世界最古老皮屑竟出现在有羽恐龙身体上

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2018年05月31日 09:19 | 快科技 消渴

小盗龙是生活在1.2亿年前食肉性、类似乌鸦的恐龙物种,它们的四肢都长有翅膀,身体覆盖彩虹光泽黑色羽毛,喜好整个吞食鸟类,简而言之,它们是一种非常可怕的恐龙。目前,科学家发现小盗龙的皮屑化石,将有助于我们更深入了解恐龙物种。

5月25日发表在《自然通讯》杂志的一篇最新研究报告指出,并非只有人类存在皮屑,科学家在3种羽毛恐龙骨骼上发现微小的片状皮肤化石,这3种羽毛恐龙物种是:北漂龙、中国鸟龙和小盗龙,此外他们在一种叫做孔子鸟的原始鸟类身体上也发现类似的皮屑。

该研究发现,这4种生物的历史可追溯至侏罗纪时期(大约5600万至2亿年前),它们都长有皮屑。研究报告第一作者、爱尔兰科克大学古生物学家玛丽娅·麦克纳马拉说:“这是唯一已知的皮屑化石,到目前为止,我们还没有证据表明恐龙是如何蜕皮的。”

在这4种恐龙化石标本中,小盗龙化石的历史可追溯至1.25亿年前,这是迄今最早的皮屑证据。在这项研究中,麦克纳马拉和她的同事从北京古脊椎动物和古人类研究所借取了4种化石,研究小组提取远古生物身体密集羽毛软组织样本中的小片结构,之后在电子显微镜下扫描,再与现代鸟类的类似薄片进行比较。

像人类皮屑一样,这些皮肤碎片化石包含叫做角质细胞的硬细胞,并结合一种叫做角蛋白的蛋白质。研究人员指出,这种皮屑化石与现代鸟类几乎完全相同,表明恐龙是脱离鳞片状皮肤,而不像现代蛇或者蜥蜴那样连续不断地脱落。

玛丽娅表示,恐龙皮屑揭晓了地球历史上神秘时期的关键细节,当时正值动物首次开始长羽毛。皮屑化石表明,鸟类和恐龙首次进化形成羽毛的时间是数千万年前,随着羽毛的出现,它们的皮肤也开始出现皮屑,适应羽毛的生长。

玛丽娅说:“在这一时期(侏罗纪时期),爆发性出现了羽毛恐龙和鸟类进化,我们非常兴奋地发现早期鸟类和恐龙皮肤进化的证据,这些特征能够适应羽毛生长。”

古老皮屑与现代皮屑之间一个至关重要的差异在于:在现今鸟类中,角质细胞松散地分布在大量细胞内脂肪之中,这有助于鸟类飞行时体温升高时有效降温。恐龙皮屑更密集地布满了角质细胞,这表明恐龙皮肤的降温需求较少,而且小盗龙从未适应飞行。下步将进行深入研究(以及搜寻大量皮屑证据),证实该研究结果的真实性。

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