科学家们通过分析粪便化石发现古代的狗能粉碎骨头

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2018年05月30日 11:06 | 快科技 消渴

科学家们早就相信,古代的狗和其近亲狼都能用爪子捏碎骨头,现在有14块粪便化石,证实了科学家们的假设。

如今的家犬喜欢咀嚼大骨头,但却没有力量将它们粉碎。

科学家们经过多年对颌骨化石的分析后,认为狼大小的野狗能够粉碎和破坏骨头。

颌骨化石与斑点鬣狗有很多共同特征,它是唯一能咬碎骨头的现存动物。

这些已灭绝的物种生活在大约1600万至200万年前。

通过研究发现了这些物种的骨骼特征,它们有非常强壮的头骨和下颚,牙齿能承受高压,并附着大而有力的肌肉,这与斑点鬣狗有许多相似之处。

因此,这些已经灭绝的北美狗可能像现代鬣狗一样,在生态系统中扮演着类似的角色。

在最近的一项研究中,研究人员发现了化石粪便,也被称为粪化石,这大概是属于500万至600万年前生活在加利福尼亚中部的北美狗的。

粪化石里残留有摄入骨髓的痕迹,从而为这类狗吃了什么提供了更多证据。

研究者报告说,化石中骨骼成分非常稀少,据认为它们大约有200万年的历史。

通过使用微CT扫描,研究人员发现所有粪便中的骨头碎片,约占其总体积的5%。

骨头碎片太小,以至于被捕食的哺乳动物或脊椎动物以外的动物种类无法鉴别出来。

斑点鬣狗可以完全消化吞食的骨头,所以它们粪便中含有骨粉小颗粒。

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