亚马逊斥资9000万美元收购安防摄像头公司Blink

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2018年02月13日 21:58 | 科技讯 esense
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网易科技讯2月13日消息,据国外媒体报道,消息人士透露,亚马逊去年晚些时候已经斥资约9000万美元收购安防摄像头创业公司Blink,这是亚马逊对这家创业公司节能芯片的秘密押注。

此收购目的和价格之前未曾被报道过,不过正如分析师所想像的那样,这宗交易突显了亚马逊注意点不只是在一台流行的相机。其中一位消息人士表示,亚马逊正在研究利用Blink专有芯片来降低生产成本并且延长其它产品的电池续航能力,从亚马逊云摄像头(Cloud Cam)开始,并且可能扩展到Echo智能音箱系列产品。

亚马逊将其自主设备视为深化与购物者联系的关键。Cloud Cam和Echo目前需要插上电源才能工作,而Blink能够改变这种状况,Blink声称其摄像头使用两节AA锂电池可以工作长达两年。

针对此次收购的条款及策略,亚马逊拒绝置评。

截至目前为止,该收购交易并未吸引多少注意力。这家摄像头创业公司12月21日在博客中宣布其被亚马逊收购,但没有提供细节。分析师将Blink视为“亚马逊钥匙”(Amazon Key)战略的一个组成部分。“亚马逊钥匙”是一个新系统,购物者能够用来建立 “智能锁”(smart lock)和监视摄像头,并让购物者不在家的时候远程监控快递投送家中。随着智能家居技术的发展,亚马逊也看到了安防摄像头市场的机遇。

Blink并不只是一家摄像头企业,其鲜为人知的母公司Immedia Semiconductor,由来自芯片行业的专业人员创立于马萨诸塞州。首席执行官彼得-贝森(Peter Besen)和两位联合创始人来自Sand Video。Sand Video早在2000年代就设计了解码改进的视频新标准的芯片。

据Immedia Semiconductor公司网站显示,2004年,这几位创始人将Sand Video出售给了博通(Broadcom Ltd)并且在那之后他们作为高管继续供职于Sand Video。2008年,他们离开Sand Video而创建了Immedia Semiconductor,目标是设计用于视频会议的芯片,后来把笔记本制造商视为其潜在客户。

作为创始人之一的丹-格伦伯格(Dan Grunberg)于2016年离开Immedia Semiconductor公司,他称那个计划失败了。因为笔记本电脑制造商在市场上有其它选择。因此,Immedia Semiconductor公司改变了业务方向。

他说,“如果我们制造自己的摄像头,就不必去销售芯片。”

Blink安防摄像头于2016年投放市场,该产品不需要电线,能够更容易地在用户的住宅周围放置。另外,其价格更便宜,最低只有99美元。亚马逊的需要拉上电线的Cloud Cam价格为119.9美元,而Netgear公司的无线Arlo价格更高。Netgear公司上周表示,它计划分拆旗下Arlo业务。

斯科特-雅各布森(Scott Jacobson)是亚马逊前设备经理,现在是投资公司Madrona Venture Group总经理。“电池寿命是连接设备的关键问题,”斯科特-雅各布森表示,“持续工作数月且不需要线缆或电线连接安装的摄像头,可能会改变竞争局面。”

消息来源称,由于其销售额在亚马逊平台上的上升,Blink引起亚马逊注意,导致亚马逊同这家摄像头生产商就收购事宜展开了谈判。

投资公司Flybridge Capital Partners、Comcast Ventures、Baker Capital、Dot Capital和一些供应商,是这家创业公司的投资者。

亚马逊提交给监管机构的文件显示,它在截至12月31日的季度投入收购交易的资金为7800万美元。不过,消息来源表示,收购报价竞争激烈,亚马逊提供的补偿和激励将该交易的价格推高至9000万美元。

斯科特-雅各布森推测,亚马逊可能把Blink团队的专业技能用于无人机的摄像头或其新推出的无人零售店。

此外,这一芯片可能给亚马逊带来其它优势。

传感器及半导体公司Vesper首席执行官马特-克劳利(Matt Crowley)表示,这样的专有芯片设计将使竞争对手更加难以复制亚马逊的设备。

现在,亚马逊拥有了自己的芯片,它可以直接交给制造商,从而跳过了Ambarella公司等芯片设计商的中间环节。“垂直整合将降低成本,”马特-克劳利表示,“数字视频芯片是摄像头产品中最昂贵的部件之一。”(天门山)